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Le lavandin de Provence.
Production et vertus en aromathérapie.

Le lavandin, cet hybride naturel de la lavande est devenu en quelques dizaines d’année la principale production d’huile essentielle de la lavandiculture. Dans cet article nous allons voir ses différentes variétés, ses caractéristiques,sa différence avec la lavande, son terroir, ses procédés de distillation ainsi que les vertus et usage de cette essence.

Qu'est ce que le lavandin ?

Définition :

Le lavandin est une création des abeilles, c'est un croisement naturel issu de la pollinisation de la lavande cultivée (Lavande angustifolia, véra ou officinale) et la lavande sauvage l’aspic (Lavandula latifolia). La première ne poussant qu’à partir de 800 m d’altitude minimum tandis que la seconde se trouve à partir de 300m. Ce sont donc les abeilles qui se sont chargées du transport du pollen de ces deux variétés de fleurs mellifères qui ne se côtoient pas.

Les variétés de lavandin :

Le lavandin a des qualités plus ou moins développées des lavandes parentes dont il est issu. On sélectionne ainsi des variétés pour la culture selon l’intérêt recherché. On distingue principalement trois lavandins différends: -L'Abrial se rapproche beaucoup de la lavande aspic, son huile est surtout utilisé pour des préparations pharmaceutiques. Son parfum est très camphré. -Le Super a un parfum proche de la lavande, il est maintenant peu cultivé en raison de son faible rendement qui rendait son prix proche de celui de la lavande. -Le grosso est de loin le plus cultivé pour sa rentabilité, il a une odeur intermédiaire qui conserve une part de camphre en seconde note donnant un parfum plus corsé. Les cultures de grosso à partir de 800m ont une teneur en ester plus élevée qui lui confère une bonne qualité olfactive. L’éventail de ses vertus en aromathérapie est très large. A savoir : le lavandin grosso tient son nom du professeur Grosso son découvreur.

Différence entre lavande et lavandin

La lavande cultivée l’angustifola à une odeur fine avec des notes de menthe, elle est utilisée en parfumerie, son huile essentielle à des vertus désinfectantes, calmantes, apaisantes, son parfum aide à dégager les voies respiratoires. La lavande aspic dite sauvage parce qu’elle n’est pas cultivée a un parfum qui n’est pas exploitable car trop camphrée mais son huile est utilisée en pharmacie on y retrouvera des vertus similaires à l’angustifolia mais le camphre contenu lui donnera plus d’efficacité pour les voies respiratoires. Le lavandin à un pied plus gros que ses deux variétés parentes, il est plus résistant aux maladies, à la pollution et à la sécheresse. Il se caractérise d’aspect par ses deux épis secondaires. A savoir : Le lavandin contrairement à la lavande à la capacité de pouvoir pousser à des altitudes basses jusqu’au niveau de la mer. Les pieds de lavande vendus en jardinerie sont en fait des pieds de lavandin.
différence entre lavande et lavandin.

La culture du lavandin :

Le lavandin pousse sur des sols calcaires, caillouteux et secs, il ne craint pas le froid et supporte très bien la neige l’hiver. Représentant plus de 80 % de la lavandiculture en Provence (16000 hectares contre 3500 pour la lavande), c’est son meilleur rendement à l’hectare, sa résistance et sa culture possible à des hauteurs plus basses qui expliquent son importance. Les zones de lavandiculture se trouvent principalement dans le Vaucluse (Pays de Sault), la Drôme (Ferrassières, Nyons) et les alpes de Haute Provence (plateau de Valensole). La Provence est le plus gros producteur mondial d’huile essentielle de lavandin

récolte du lavandin dans la Drôme Provençale

Récolte de la lavande en juillet dans le pays de Sault (Drôme Provençale).

A savoir : L’activité autour de la lavande avec ses 2000 emplois directs et 30000 emplois indirects dans ces régions rurales de la Provence délaissées par le tourisme de masse lui donne le surnom d’or bleu.

La distillation du lavandin :

 

C’est une étape déterminante dans la qualité d’une huile essentielle. L’extraction des essences contenues dans la plante se fait à la vapeur d’eau, celle-ci chargée d’essences passe dans un serpentin qui refroidi le mélange, celui-ci est recueilli dans un essencier où l’eau et l’huile essentielle sont séparées par leur différence de densité, l’huile flottant sur l’eau.
Il existe deux procédés de distillation :

La distillation traditionnelle :

Avant le passage en distillerie les fleurs coupées sont séchées en tas plusieurs jours et sont retournées régulièrement afin que la chaleur humide du séchage ne fasse pas un début de vaporisation des essences. L’huile essentielle ainsi obtenue conserve toutes ses vertus pour la phytothérapie et les senteurs sont d’une très bonne qualité olfactive.Selon l'altitude et la variété il faudra entre 100 et 200 kgs de fleurs pour obtenir 1 litre d'huile essentielle de lavandin.

La distillation en caisson ou vert broyé :

il s’agit d’une méthode américaine apparue en France dans les années 1990, les fleurs aussitôt récoltées sont broyées et chargées dans une remorque ou caisson mobile. Une fois le caisson fermé il est raccordé à la vapeur d’eau. Si le gain de temps augmente la rentabilité cela se paye sur la qualité de l’huile essentielle. Celle-ci a un parfum médiocre avec une forte odeur d’herbes fraichement coupées. Quant aux vertus en aromathérapie elles sont nulles. Ce procédé qui fait baisser les coûts de production est destiné à l’industrie lessivière ou à la vente d’huile essentielle bon marché.

Distillation traditionnelle des lavande et lavandin

Principe de l'extraction des essences de lavandin par la vapeur d'eau.

A savoir : la différence entre huile essentielle et essence ? C’est la même chose, huile essentielle est le bon terme employé par les thérapeutes, le mot essence est le terme employé par raccourci par les professionnels de la branche. En fait on extrait les essences de la lavande ou du lavandin et on obtient de l’huile essentielle.

Usage de l'huile essentielle de lavandin.

 

L' huile essentielle de lavandin comme  l' huile essentielle de lavande ayant un parfum agréable et des vertus polyvalentes aura un usage autant en parfumerie qu'en aromathérapie.

Le parfum :

Le lavandin cultivé à une hauteur suffisante et correctement distillé possède une senteur donnant une impression de frais et propre, c’est un parfum agréable et corsé avec des notes de thym et romarin.

Dans la maison :

On pourra parfumer la maison avec deux ou trois gouttes dans l’eau de rinçage des sols ou le linge avec toujours deux ou trois gouttes dans le bac d’adoucissant. Dilué dans de l’eau on peut l’utiliser dans un brûle-parfum ou vaporiser directement avec un atomiseur. Mettre également une goutte sur un sachet de lavande dans une armoire en plus du parfum c’est un antimite naturel.
A savoir : depuis l’antiquité la lavande est associée au propre et au linge son nom viendrait du latin lavare (laver)

En parfumerie :

il est adouci avec un peu de vanille pour confectionner des eaux de toilette pour homme.

Les vertus de l’huile essentielle de lavandin.

Avec la lavande c’est certainement la plus polyvalente des huiles essentielles en aromathérapie ou phytothérapie. Celle que l’on doit acquérir en premier et avoir toujours à portée de mains.

En diffusion :

Elle possède des vertus calmantes, apaisantes et relaxantes. Une goutte ou deux sur l’oreiller aident à dormir et dégagent les voies respiratoires. La diffusion dans l’air par des diffuseurs électriques est un bon procédé car l’essence est projetée sans être altérée.

Massage et friction :

En massage passée pur sur les tempes elle soulage certaines migraines.
En friction, pur ou mélangé à de l'huile végétale le lavandin calme, détend, lutte contre les crampes, contractures et favorise une détente articulaire et musculaire.
Le lavandin calme efficacement les brulures légères que l'on peut se faire en cuisinant par exemple.

Anti poux :

L’huile essentielle de lavandin est un très bon anti-poux naturel aussi bien en préventif avec une goutte sur la nuque et derrière les oreilles qu’en curatif par un massage du cuir chevelu ou diluée dans du shampoing.

Demandez toujours l’avis d’un thérapeute avant d’utiliser le lavandin pour ses vertus médicales.

A savoir : si le lavandin est cultivé majoritairement pour son huile essentielle, il sert également en fleurs mondées pour remplir les sachets de tissus pour parfumer les armoires ou à lancer sur les nouveaux mariés à la sortie de cérémonie de mariage.

Conclusion :

Le lavandin, cet hybride naturel, résultat d'une pollinisation croisée entre la lavande cultivée et la lavande aspic, s'est imposé comme la principale source d'huile essentielle dans la lavandiculture en quelques décennies seulement. A travers cet article, nous avons évoqué ses différentes variétés, son terroir, les méthodes de distillation ainsi que les multiples vertus et usages de cette essence. L'huile essentielle de lavandin trouve divers usages, tant en parfumerie qu'en aromathérapie. Son parfum frais et corsé peut parfumer la maison ou être utilisé en parfumerie, et ses vertus calmantes et relaxantes en font un allié en diffusion ou en massage. En conclusion, le lavandin, fruit de la nature et du travail humain nous offre une essence polyvalente aux multiples bienfaits pour le corps et l'esprit.

Champ de lavande en Provence

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